De hel op aarde

Albanië, Burrel, 1979. 
Ze noemden de plaats Burrel ook wel ‘de hel op aarde’. 
Burrel lag hoog in de bergen, ongeveer 90 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Tirana. 
Naar deze gevangenis werden alle politieke gevangenen afgevoerd, zonder proces. 
Velen overleefden de zware martelingen en de onmenselijke leefomstandigheden niet. 
’s Winters lag er maandenlang sneeuw en was het er ijzig koud. 
Gjon hield zijn handen op zijn oren om het geschreeuw niet te horen. 
Don Ernest zat tegenover hem; hij zag aan de uitdrukking op zijn gezicht 
dat hij aan het bidden was. Het was verboden om de handen te vouwen, 
want dan stond hen hetzelfde lot te wachten als hun vriend Christian, 
die gisteren tijdens het graven van een nieuw massagraf per ongeluk een kruisteken 
had gemaakt en daar nu de prijs voor moest betalen.
burrel